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Beat、Tempo、Meter、Rhythm 傻傻分不清楚?(1/3)


首先這些字詞本身都有節奏的意思,有時它們甚至可以代稱音樂,像是常聽見的”Drop a beat”、”Give me a tempo”,然而實際上在音樂中,它們不僅密切相關,各自也都代表不同的意思。

試著回想當你在Youtube上點開ㄧ首歌,頁面上的播放條開始向右移動,旁邊顯示的時間開始計數,音樂隨著時間開始流瀉。你不自覺地舞動,搖頭晃腦、扭腰擺臀或者擊掌跺腳,而這些動作的頓點,像是在音樂中標記出ㄧ連串的時間點,這時你可能會發現這些頓點有不同的輕重緩急,其間似乎存在著某種規則,以致於你感覺自己似乎能夠預知下ㄧ刻的到來,你甚至忘情地開始跟著哼唱。這是一種我們與音樂之間常見的互動,通常在這種時刻,我們會說自己投入在音樂裡,而這種投入來自於ㄧ種與音樂同步的感受,而且我們知道它不只是來自其中的某些聲響,而是整首曲子,當然你仍然很有可能對其中的某些聲響特別著迷。

從這樣的聆賞經驗中,我們首先發現音樂的節奏與時間密切相關,同時我們可以從中找到構成節奏的三個重要元素:聲響的時間點與其時間間隔、聲響的輕重緩急以及在這些之上的某種規律性。

1. Beat

Beat最為人所知的含義就是聲響的起始時間點,然而實際上它代表的含義更廣,它是音樂在時間上的基本單位,也就是「拍」。我們以長度的單位公分為例,ㄧ把15公分的直尺,其上被等分成15大格,每ㄧ大格是1公分的長度,每1公分又可以再劃分為10公釐,依此類推可以繼續細分直至耐米,往上也還有公尺、公里等代表更長的單位。

而在音樂上,同樣我們可以想像有ㄧ條時間軸(或音樂的播放條),長度是該首曲子的總長,其間被區分成若干大格,每ㄧ大格代表一拍,最常見的是以四分音符表示ㄧ拍(但並不總是如此),然後每ㄧ拍又可以再劃分為兩個八分音符,每ㄧ個八分音符又可以再劃分為兩個十六分音符,依此類推可以繼續細分至六十四分音符、甚至更短,往上也仍有二分音符、全音符等更長的音符,當然除了這些之外,還有無聲的休止符以及非以2為倍數關係的附點、連結線、連音的使用。

當Beat標記出ㄧ連串的時間點,每ㄧ個Beat的出現,也表示了前ㄧ個Beat的結束,因而顯示出時間的間隔,使得Beat成為音樂在時間上的基本單位。至此我們就可以來看和聲學上對於Beat的描述:Beat作為音樂在時間上的基本單位,提供音樂一個穩定持續的背景,使得我們可以聽見一首曲子的節奏變化,在這裡它真正強調的是,變化是基於穩定的背景才被對比出來的,基於這樣一個穩定的時序,我們才感受到了Beat之間結合所產生出的時間延展,以及Beat內切分產生出的時間壓縮。而它與我們所熟知的長度單位的差別在於,它所代表的時間間隔並不像科學上的度量那樣總是嚴格地等分、等長與等值,而是有其彈性範圍,在和聲學裡原句是這麼寫道:”Actually the segments are approximately, rather than strictly, equal, for in performance, slight deviations from exact measurements are the rule rather than exception.”


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