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8 Beats? 16 Beats? 24 Beats? 此Beat非彼Beat。(1/2)


《Beat、Tempo、Meter、Rhythm 傻傻分不清楚?》這系列文章中,我們曾提到過:「Beat作為音樂在時間上的基本單位,提供音樂一個穩定持續的背景,使得我們可以聽見一首曲子的節奏變化。」同時也知道關於Meter最常見的結構是一小節兩拍、三拍或四拍,但是我們又經常聽見8 beats、16 beats的節奏、甚至是24 beats的節奏,這裡所談的beat與我們之前提到的是同一個東西嗎?

答:「完全是兩回事,他們不是同一個系統下的概念。」

1. 8 beats / 16 beats

譜例中4/4拍代表每一小節是強、弱、次強、弱的四拍結構,這裡的拍就是音樂在時間上的基本單位,在這個結構底下若把每一拍都拆分成兩個八分音符,則在一小節裡會產生八個聲響可座落的位置,形成所謂的8 beats,但在這裡beat所代表的時間間隔只剩下基本單位的一半,如若再把每個八分音符又再拆分成兩個十六分音符,就是所謂的16 beats,而其所代表的時間間隔會再次減半。我們首先瞭解到在8 beats和16 beats中,beat所代表的時間間隔是變動的。

試著設想另一個情況,倘若今天我們碰上的不是4/4拍,而是3/4拍的結構,那麼無論怎麼拆分,都是無法分出8或16這些數字的,這時候這些名稱還適用嗎?如果不適合,那麼難道還有6 beats或12 beats的節奏嗎?這樣下去不就淪為沒完沒了的數字遊戲了嗎?那我們到底該怎麼理解這些名稱所代表的意思呢?還是說乾脆不要去使用這些名稱就好了?但是這樣一來我們還能跟團員或其他音樂同好溝通嗎?這個狀況將造成兩個結果,一是關於一拍有多長將隨之變動,因而喪失穩定的時序背景,二是這樣的名稱非常容易致使大家忘記原初強、弱、次強、弱的四拍結構,樂曲的結構因之潰散。

這樣的混亂,其實是來自於名詞重複使用,在不同情況底下產生了不同的意涵,當要綜觀這個名詞的整體意涵時產生矛盾。當然我們可以把它們當作全新的事物來理解,但是這麼一來我們關於節奏的認識與運用,就永遠有兩個不相容的兩個體系在運作,並且它們還會互相扯後腿,即便你並未意識到它們是不同的兩個系統。我們還有另ㄧ個選擇,假如我們能夠重新定義清楚它們各自的意涵以及相互的關係,混淆就會自動消失,思緒也會自然地恢復清晰,關鍵在於找到一種對於8 beats和16 beats的解釋,這個解釋不會隨著不同的情況而變得不適用,並且又總是能完整說明它們的意涵。

首先我們有兩條重要的線索,一是beat的意涵之所以會如此變動,是來自於音符所代表的時值不是固定不變的,它唯一固定不變的是彼此的比例關係,因此如果要保持beat作為音樂在時間上的基本單位,必須先將兩種beat看作不同的意思。接著我們又發現8 beats和16 beats的名稱來自於最常見的4/4拍底下,直觀的數量描述,由於重點在於聲響數量的描述,就可以先不把其beat所代表的時間間隔納入理解,而若繼續細究造成這些數量的原因,就會進一步發現這些數量來自於時間的分割與再分割,8 beats來自於將每一拍分為兩份、16 beats則是對8 beats再進行一次二分,如此我們便能夠知道8 beats其實是意指節拍結構裡的第一層二分,而16 beats則是第二層二分,這麼解釋的話,則音樂時間上的基本單位將會固定下來,透過對分層的理解也會自然知道不同分層裡的拍長,並且即使碰上不是4/4拍的情況下,也不會導致混亂,更重要的是,你仍然能夠自在地與你的團員或是同好們溝通討論。


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