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音箱怎麼轉都聽不出差別?練團老是聽不到自己的貝斯?-音色篇(3/4)


4. 效果器

說起效果器的種類一樣多到嚇死人,大概就像台北市下班時段、市民大道上卡住不動的公車、汽車與機車吧,但我對效果器的看法卻不同於貝斯。一般而言,貝斯手對於效果器的需求並不如吉他手高,一方面是在樂團中,通常貝斯的角色固定,必須維持穩定的節奏與根音,使用效果器容易造成節奏或音高的混亂,另一方面是作為低音樂器,在使用效果器時,大量的低頻會致使音色與音場調整變得困難。但隨著電子音樂發展,打破聲響的既定印象與想像,已經不是什麼新鮮事了,在貝斯手腳下看到一大盤效果器也不是太特別的景象。

挑選貝斯與挑選效果器最大的不同在於,不論你挑選哪一把貝斯,它都不會劇烈的改變你在樂團中所扮演的角色,然而效果器卻能夠透過音色的劇烈改變,突破聽覺既有的認識,讓貝斯超越既有的角色限制。使用效果器雖然與彈奏方式有關,但我認為更重要的是關於訊號處理的知識,因為即使去探討彈奏方式與效果器調整之間的關聯,最後都必須全部轉換到訊號處理的範疇中、在具體的參數上作考量。

如果將聲音當作訊號來看待,通常我們會從時間上與頻率上來描述它,在時間上最常見的描述就是將聲音從開始到結束,拆解成四個階段,分別是A(Attack)、D(Decay)、S(Sustain)、R(Release),形成一個縱軸為振幅大小、橫軸為時間的ADSR Curve。而在頻率上則是將聲音拆解成不同頻率的組成分布,形成一個縱軸為能量大小、橫軸為頻率的頻譜。瞭解這些並非是要真的去測量或計算,而是它提供了我們一個得已將彈奏方式、樂器本身以及效果器對音色的影響,在同一個平台上思考與調整。

只要我們了解這樣的聲音描述方式,加上我們實際的聆聽經驗以及對聲音的想像,就可以將不同彈奏方式所產生的音色差異,以及不同款式琴的音色特性差異,概略地呈現在ADSR或頻譜上。舉幾個粗略的例子:Slaping能夠產生較大的Attack,Muting則會加快Decay、大幅減少Sustain,Picking則會降低聲音低頻的比例,Neck-through的琴Sustain較長,Long-Scale的琴因為琴弦張力高、低頻較為厚實。最後我們只需要再去了解各種效果器,對聲音在時間上或頻率上帶來的改變,就能夠在這兩種描述上,綜合思考如何調整出想要的音色。這樣的思考雖建立在數值上,卻可以讓個人的彈奏方式與感受加入其中,不會因此被專業領域的知識所隔絕。

而關於效果器的部份,我會建議大家從破音(Overdrive、Distortion、Fuzz)、空間(Reverb、Delay、Echo)、動態(Compressor、Gate、Limiter)、濾波(Chorus、Flanger、Phaser、Tremolo)這四大類認識起即可,這四類各有其主要的訊號處理方式,以及相應的調整參數,掌握這些共通的原理之後,就能夠輕易地瞭解各種類別底下不同的效果,不論是在調整上或線路安排上,都有依據可以依循,而不致頭昏腦脹、眼花繚亂。相關的細部內容網路上資訊很多,暫不在此多作說明,未來有機會可以再開專門的篇章與大家分享。


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